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Escapade à Wattwiller, le village de l'eau

       

L’eau minérale de Wattwiller, qui jaillit du Parc Naturel Régional des Ballons des Vosges, a toujours fait la renommée et la richesse de la commune. On y vient aujourd’hui pour visiter son espace d’art contemporain mais aussi filer sur les hauteurs du Hirtzenstein et du Vieil Armand

  • 1. Les sources thermales

    Les sources thermales © Sandrine Bavard

    Sa renommée, Wattwiller la doit à ses sources thermales, connues dès l’époque romaine. Au XIXe siècle, les sources de Wattwiller sont déclarées d’intérêt public et une société des bains est créée. La Grande Guerre de 1914 mettra un terme à cette activité thermale et détruira la ville à 99%. La source n’est pas tarie pour autant, comme le rappelle les nombreuses fontaines disséminées à chaque coin de rue ou presque.

  • 2. La Fondation François Schneider

    La Fondation François Schneider © Sandrine Bavard

    L’entrepreneur et philanthrope François Schneider a créé une fondation d’art contemporain dédiée au thème de l’eau il y a 3 ans. L’espace, très aéré et lumineux, accueille des expositions trois fois par an, dont une aux lauréats du concours "Talents Contemporains". Dans le jardin, sont installées des œuvres permanentes de Nikki de Saint-Phalle, Pol Bury ou encore Sylvie de Meurville...

  • 3. L’usine d'embouteillage

    L’usine d'embouteillage © Sandrine Bavard

    L’eau de Wattwiller n’est mise en bouteille qu’au début du XXe siècle : il s’agit alors d’une eau lithinée « diurétique et tonique », réputée pour ses bienfaits. En 1992, une nouvelle usine d’embouteillage voit le jour pour commercialiser une eau minérale naturelle, sans nitrates et pauvre en sodium. C’est celle que l’on retrouve sur nos tables et à la fontaine publique, installée devant l’usine.

  • 4. Une eau pure et préservée

    Une eau pure et préservée © Sandrine Bavard

    La nature fait bien les choses. L’eau minérale de Wattwiller, qui descend de la montagne via le Parc Naturel Régional des Ballons des Vosges, est protégée des contaminations extérieures par une épaisse couche d’argile imperméable. Résultat : une eau pure et naturelle.

  • 5. Le vieil Armand

    Le vieil Armand © Sandrine Bavard

    Situé au-dessus de Wattwiller, le Vieil Armand ou Hartmannswillerkopf, champs de bataille pendant la Première guerre mondiale, a vu périr 30 000 soldats. Derrière le cimetière national, où sont inhumés quelques 1300 soldats français, on peut découvrir de nombreux vestiges : abris, tranchées, casemates, boyaux, stèles, ou les fameuses « queues de cochon » ces piquets de fer à visser dans le sol pour fixer le réseau de fil barbelé... sans bruit !

  • 6. Le Domaine du Hirtz

    Le Domaine du Hirtz © Sandrine Bavard

    Cette résidence d’éco-tourisme, avec ses lodges situés au beau milieu du Hirtzenstein, est un petit havre de paix pour les touristes. Les locaux peuvent aussi venir y faire une halte à l’auberge qui propose des plats « réconfortants » pour les marcheurs (plats de 13 à 28€) ou au Stammtisch qui sert de la petite restauration. Le domaine propose aussi des soirées thématiques et musicales.

  • 7. Un sentier botanique

    Un sentier botanique © Sandrine Bavard

    Depuis le domaine du Hirtz, de nombreux sentiers sont accessibles. Un sentier botanique, qui fait une boucle de 600 mètres, permet de découvrir les espèces implantées dans les Vosges : sapin de Douglas, érable plane, lierre...

  • 8. Vue sur les montagnes

    Vue sur les montagnes © Sandrine Bavard

    Si on se donne la peine de grimper sur les hauteurs du Hirtzenstein, le « Rocher du Cerf », on peut jouir d’une très belle vue sur la plaine alsacienne ou sur les montagnes environnantes. Régulièrement arrosées, elles affichent un vert éclatant.

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