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Les traditions et légendes de Noël en Alsace

        
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Intervenant : Gérard Leser, historien-folkloriste

C’est en 354 que la fête de la naissance du Christ a été fixée au 25 décembre par l’Église catholique. Cette date marquait également le début de la nouvelle année. La période de l’Avent introduit cette période de l’année particulièrement chère au coeur des habitants de l’Alsace. Les couronnes de l’Avent rehaussées de quatre bougies décorent les intérieurs des maisons et saint Nicolas, accompagné du Hànstràpp, vient rendre visite aux enfants.

La nuit du 24 au 25 décembre était chargée de mystère et de merveilleux, car elle représentait le passage de la vieille à la nouvelle humanité, de la vieille à la nouvelle année et, en raison de la naissance du Christ, on croyait qu’à minuit les arbres fruitiers se couvraient de fleurs, que les animaux étaient doués de parole, et qu'en observant certains rites liés aux plantes, il était possible de connaître une partie de l'avenir. Le 24 décembre au soir, l’arbre de Noël, Wihnàchtsbàuim, dont l’Alsace avec Strasbourg (1482) et Sélestat (1521) est très vraisemblablement le berceau, est dressé et décoré pour la plus grande joie de la famille.

C’est le moment de la visite du Chrischtkindla et de son accompagnateur inquiétant, le Hanstràpp, ces deux personnages étant aujourd’hui remplacés par le père Noël. Mais la nuit de Noël est aussi riche en légendes car selon la croyance populaire, à minuit pile, tous les trésors contenus dans la terre deviennent accessibles à ceux qui ont le coeur pur, et des personnages étranges errent dans le monde des humains. L’eau qui coule dans les fontaines est une eau sainte, les animaux annoncent l’avenir et certaines plantes, parmi lesquelles l’oignon, permettent de connaître la qualité des récoltes de la nouvelle année en train de naître.

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