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Archi-culture : Le château de l'Ermitage

C'est une des plus belles demeures de Mulhouse, le château de l'Ermitage que l'on appelle simplement "le château" a été construit en 1868 par l'architecte suisse Frédéric Louis de Rutté pour l'illustre et excentrique industriel mulhousien Alfred Koechlin. De style Renaissance, cette grande bâtisse romanesque s'étend dans un immense parc arboré et a traversé les siècles et les usages. Découvrez son histoire insolite. ☛ Alix S

Archi-culture :  Le château de l\'Ermitage © Archives Municipales de Mulhouse Archi-culture : Le château de l'Ermitage

Bien plus qu'un simple château...

C'est au 51, avenue Léon Gambetta que l'on peut apercevoir la silhouette massive de la loge du gardien avec sa voute et sa grande grille en fer forgé. L'entrée de ce majestueux château se faisait jadis par cette porte. C'est en 1868, au sommet de sa gloire, que l'industriel Alfred Koechlin-Schwartz mandata l'architecte de génie Frédéric Louis de Rutté pour construire sa résidence principale à l'emplacement d'anciens vignobles. L'industriel laisse à son ami architecte carte blanche pour lui créer un château au luxe démesuré et de style Renaissance française.

Un plan de la façade sud-est du château de l\'Ermitage © Archives Municipales de Mulhouse Un plan de la façade sud-est du château de l'Ermitage

De Rutté travaillera sur la symétrie de la façade, encadrée par 2 tours carrées et sur la hauteur atypique de la toiture en ardoise. Composé de 2 étages, le château compte une vingtaine de pièces avec des boiseries, des décors en marbre, des fresques au plafond et du mobilier luxueux particulièrement apprécié des propriétaires.

Le grand terrain arboré de plusieurs hectares est composé d'arbres d'essences variés et de plusieurs dépendances comme les écuries, la tour carrée pour loger le personnel et la loge du jardinier. Un lieu de vie qui avait tout pour combler ses heureux propriétaires  ! Mais en 1872, Alfred Koechlin décide de vendre sa propriété en la cédant au père de Paul Marozeau, un architecte notamment connu pour avoir conçu la grande Fonderie de la SACM à Mulhouse.

L'institution la goutte de lait

La goutte de lait, salle des berceaux © Archives Municipales de Mulhouse La goutte de lait, salle des berceaux

À la mort de son nouveau propriétaire, le bien est vendu aux enchères par ses héritiers et c'est ainsi que la ville de Mulhouse l'acquiert. Tout d'abord, le lieu est transformé en école de plein air puis en école d'horticulture. En 1940, sous l'occupation, le bâtiment est réquisitionné par la Feldpost. Libéré par les troupes alliées le 20 novembre 1944, le château accueille brièvement une école puis, à l'initiative d'Auguste Wicky, c'est l'institution "La goutte de lait" créée en 1913 par Madame Max Dollfus qui investit le premier étage. "La goutte de lait" est un centre pour assister les nourrissons et enfants abandonnés et veiller sur leur bonne santé. Initialement en activité dans l'ancien hôpital civil avec la pouponnière, La goutte de lait accueillait de nombreux bébés dans un bâtiment rue Pierre-Curie.
Installée dans le château de l'Ermitage, La goutte de lait passa rapidement de 50 à 130 lits, occupant tout le bâtiment et des nouveaux usages à l'attention des mères et des enfants.

Les enfants dans le jardin de l\'Ermitage © Archives Municipales de Mulhouse Les enfants dans le jardin de l'Ermitage

Un château à vocation publique


Encore aujourd'hui, ce surprenant bâtiment, successivement agrandi au fil des ans avec la constructions d'extensions, d'une maison maternelle puis plus récemment d'une nouvelle pouponnière construite en 2019 par le cabinet d'architectes mulhousien drlw offrant de nouveaux espaces et une annexe plus contemporaine à l'ensemble du site. Le parc a conservé ses grands arbres centenaires constituant un environnement spécialement apaisant et naturel pour les résidents. Il faut dire que ce grand parc richement arboré d'essences rares était à l'époque un faire-valoir pour tous les riches industriels mulhousiens.

Le château de l'Ermitage accueille, quant à lui, le centre de recherches et de formation Accordages ainsi qu'un accueil de jour Parent'Ailes. L'Ermitage semble avoir encore des décennies à traverser... Preuve que l'institution sociale initiée par Madame Dollfus ne s'est jamais éteinte et perdurera encore des années !

Entrée par la loge du gardien, Avenue Gambetta © DR Entrée par la loge du gardien, Avenue Gambetta
Plan de l\'implantation de l\'Ermitage © DR Plan de l'implantation de l'Ermitage


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