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Le Vieil Armand (Hartmannswillerkopf) - Wattwiller

956m

        

Le Vieil Armand est l'un des quatre monuments nationaux de la Première Guerre Mondiale, et un des mieux conservés de nos jours. Il relate une des batailles les plus meurtrières qui eut lieu en France.

Le Vieil Armand (Hartmannswillerkopf) DR Le Vieil Armand (Hartmannswillerkopf)

Il est l'un des points stratégiques de la Route des Crêtes et un haut lieu de mémoire pour les soldats français et allemands tombés au cours du conflit.

La plus grande bataille d'Alsace en 1914-1918

Pendant les quatre années qu'ont duré la Première Guerre Mondiale, des hommes des deux camps, Allemands et Français, se sont battus sur cette partie du Sud des Vosges pour la domination de la trouée de Belfort et la sauvegarde de l'Alsace.

Les Français entrent en Alsace dès août 1914, mais le promontoire n'intéresse pour l'instant aucun des deux adversaires.

Ce n'est qu'aux alentours de Noël 1915 que les deux camps commencent à s'établir avec quelques hommes sur le site du Silberloch.

La première victime du Vieil Armand tombe le 30 décembre 1914. Les combats les plus violents eurent néanmoins lieu au cours de l'année 1915.

Les bombardements débutent en janvier 1915, et la première vraie bataille a lieu lors des 19, 20 et 21 janvier, qui se solde par la défaite des Français et la captivité de 130 hommes. La bataille aura fait plus de 1 000 morts dans les deux camps.

Fin mars, les troupes du 152e régiment, dits les Diables Rouges, reprennent d'assaut la colline occupée par les Allemands.

Après plusieurs jours de bataille, du 23 au 26 mars 1915, les Français reprennent possession d'une grande partie du site ; les Allemands comptent 1 000 soldats tués et 1 600 faits prisonniers.

Les 25 et 26 avril, les deux camps se réaffrontent à nouveau dans la neige. Les pièces d'artillerie ravagent la colline et font à nouveau des morts et des prisonniers des deux côtés.

Jusqu'à fin décembre 1915, les positions ne bougent que peu. C'est le 21 décembre que reprennent les combats. Jusqu'à la fin de l'année, les batailles sont violentes et meurtrières : les lignes se déplacent constamment, les camps regagnent leurs pertes de la veille, et des milliers d'hommes sont tués, blessés ou faits prisonniers.

Jusqu'à la fin de la guerre, les deux camps s'enterreront sur leurs positions, et les batailles se résument à quelques tir d'artillerie ou de mortier.

Les Allemands y expérimentent les obus au gaz, comme ils avaient mené les premières attaques au lance flamme lors des assauts.

Les Américains prennent la relève le 15 octobre, et toutes les troupes quittent le champ du Hartmannswillerkopf le 15 novembre 1918, nommé à juste titre « la Mangeuse d'Hommes ».

On estime qu'environ 25 000 soldats et officiers y laissèrent la vie, pour un résultat qui fut insignifiant pour les deux camps.

Un monument national superbement conservé

Aujourd'hui, ce sont de nombreux bâtiments, tranchées et installation de guerre qui sont toujours en place et visitables par tous, le long de plusieurs sentiers qui forment un parcours de plus de 45 km.

De solides chaussures et une bonne santé sont conseillées pour parcourir ces nombreux chemins permettant de visiter l'ancien terrain de combats, qui permettra à tous de comprendre la difficulté d'évolution sur le site lors des batailles.

Abris, tranchées, plaques commémoratives et monuments se dressent à chaque croisement, et plongent le marcheur dans l'atmosphère pesante du lieu.

Le sommet du Vieil Armand est classé monument historique en 1921, le Mémorial du souvenir est construit entre 1924 et 1929 avec la participation de nombreuses grandes villes comme Paris, Lyon, Marseille ou Strasbourg, en plus des villes de l'Est de la France.

Il est inauguré en 1932 par le Pdt Lebrun, et comprend le grand cimetière national, la crypte et l'exposition d'objets provenant du champ de bataille. C'est aujourd'hui un important Mémorial de France.

Un lieux très intéressant à visiter, pour la sauvegarde de la mémoire et l'histoire de la région, tout en s'oxygénant de manière ludique.

Voir aussi notre reportage photo sur le Hartmannswillerkopf.

Infos pratiques

  • Le Vieil Armand (Hartmannswillerkopf)Route des crêtes
    68700  Wattwiller
    Voir le site web Facebook  03 89 76 12 73
  • Accessibilité :

    Réduite (chemins difficiles)

  • Horaires :

    Accessible toute l'année

  • Tarifs :

    Accès libre

Galerie photos

  • Le Vieil Armand (Hartmannswillerkopf) DR
  • Les tranchées et fortifications du Vieil Armand sont les témoins de la bataille © Ecochard
  • La statue érigée à la mémoire des celèbres Diables Rouges DR
  • Un des abris allemands installés sur le site du Vieil Armand © Florival FR

Commentaires

Le Vieil Armand (Hartmannswillerkopf), archives

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