Rechercher : Tapez les premières lettres de votre ville
Si ça bouge, c'est dedans !
Magazine>La rencontre>Rencontre avec Mérel, illustrateur jeunesse

Rencontre avec Mérel, illustrateur jeunesse

      

Michel Schickler, Mérel de son nom d’artiste, est un illustrateur et peintre né à Mulhouse et qui vit à Strasbourg.

L\'illustrateur Mérel vit aujourd\'hui à Strasbourg © Sandrine Bavard L'illustrateur Mérel vit aujourd'hui à Strasbourg

Propos recueillis en février 2013.

Il voulait faire de la sculpture monumentale après ses études aux Beaux-Arts de Mulhouse et les Arts déco à Strasbourg. Michel Schickle, Mérel de son nom d’artiste, a finalement choisi l’illustration. Dans les années 70, il commence par aiguiser son coup de crayon en publiant ses dessins dans la presse, dans le journal mulhousien Klapperstein et dans des fanzines strasbourgeois. Le cœur à gauche, l’âme écolo, il sort avec les moyens du bord son premier ouvrage : « Une histoire sur la pollution en alsacien et traduit en français. J’ai imprimé le livre chez un copain imprimeur qui nous a appris, à moi et mes copains, à coudre les livres à la main, témoigne-t-il. J’ai couru les librairies pour déposer les livres, j’ai fait les foires du livre, les manifestations écolo, pour vendre le livre qui s’est écoulé à peu près à 800 exemplaires. »

Alors qu’il est professeur de dessin, il démarche les éditeurs car il veut se consacrer entièrement à sa passion. Ce sont les éditions Magnard qui le repèrent en premier et qui éditent L’Alphabet d’Alphonse, le seul livre dont il est à la fois auteur et illustrateur. Sa carrière est alors lancée. Il enchaîne les succès, puisqu’il est le papa d’Arsène Lapin, traduit dans une dizaine de langues et qui a eu une durée de vie de 10 ans chez Casterman ou encore de Petit Féroce, héros de la Préhistoire, lui aussi une dizaine d’années au compteur et qui continue d’être réédité chez Rageot. Pas mal dans le monde très changeant de la littérature jeunesse ! « Le dessin, c’est comme une écriture. Quand vous dessinez, il y a toujours un personnage plus fort que les autres qui se dégage et qui s’impose. Donc vous l’approfondissez », précise Mérel.

Gafi, un ami de longue date

Son plus grand succès, il le doit à Gafi le fantôme, né en 1992 pour une méthode d’apprentissage de lecture. A l’époque, le personnage a été testé dans les classes et approuvé par les enfants qui ne s’en lassent pas. A tel point que la méthode de lecture a été réactualisée en 2002 : « Je fais aujourd’hui des interventions dans les classes où les enfants apprennent encore à lire avec Gafi. Mon dernier fils a d’ailleurs appris à lire avec lui, c’est rigolo. Mais pourquoi les gamins accrochent ? On ne sait pas. Gafi a quatre compères, qui correspondent à quatre caractères différents, et peut-être que les enfants s’identifient à Mélanie la chipie ou Arthur le gros dur… », note l’illustrateur.

Gafi le fantôme a même fait l’objet d’un procès, car il apparaissait sur des planches dans le documentaire Être et avoir, de Nicolas Philibert, qui suivait un professeur des écoles sur une année en milieu rural. La cour d’appel de Paris a donné tort à Mérel après avoir conclu que les planches ne constituaient qu’un élément accessoire du décor : « Quand j’ai vu le film, j’étais plutôt flatté. Mais l’organisation qui s’occupe des droits d’auteurs des illustrateurs a estimé qu’on avait utilisé les images sans autorisation et a attaqué sans doute par principe », lâche l’illustrateur. Outre la méthode de lecture, Gafi poursuit sa longue vie dans une série d’albums, environ 3 par an, ce qui commencent à chiffrer au bout de 20 ans d’activité. « J’ai illustré plus de 300 livres. Beaucoup d’albums ne sont plus réédités. Qu’un personnage reste aussi logntemps, c’est miraculeux ! ».

A voir également

  • Luc Georges : la photo pour témoigner
    Luc Georges : la photo pour témoigner

    Après une carrière dans le graphisme et la communication, Luc Georges se consacre entièrement à sa passion : la photographie, dans une veine sociale. Il expose jusqu’à la fin du mois à l’Origami à Mulhouse ses clichés de migrants, aux frontières de l’Europe, de Calais à Lesbos. Propos recueillis en janvier 2017. « La photo a toujours été […]

  • Olivier Nasti, qui es-tu ?
    Olivier Nasti, qui es-tu ?

    Le Chambard ** - Kaysersberg  -  Kaysersberg

    En Alsace, Olivier Nasti, tout le monde connaît. Sa réputation d'étoilé Michelin, son parcours sans faute jusqu'à la palme du Meilleur Ouvrier de France en 2007, sa légende de cuisinier hors-pair... tout cela le précède. Mais qui est Olivier Nasti, l'homme derrière la toque ? Interview. Propos recueillis en décembre 2012. Olivier Nasti, votre parcours de chef […]

  • Caroline Furstoss, sommelière (très) particulière
    Caroline Furstoss, sommelière (très) particulière

    Les amateurs de vins la connaissent bien : Caroline Furstoss, sommelière colmarienne qui a travaillé avec les grands noms de la gastronomie ! Elle est jeune, jolie, et sympathique. Et en plus, elle est Haut-Rhinoise. Elle a été élue « Sommelière de l’année » en 2014 à tout juste 30 ans, a démarré chez Haeberlin à l’Auberge de l’Ill, […]

  • Mariella Kieny - La Maison Kieny :  le challenge d’une vie
    Mariella Kieny - La Maison Kieny : le challenge d’une vie

    Restaurant La Maison Kieny * - Riedisheim  -  Riedisheim

    Les chefs étoilés d’Alsace ont perdu l’un de leurs fiers représentants au printemps dernier : Jean-Marc Kieny, à la tête de La Poste - Kieny à Riedisheim, 1 étoile Michelin depuis 1990. Avec beaucoup de courage et entourée de toute l’équipe du restaurant, Mariella Kieny, sa veuve, a souhaité continuer l’aventure et maintenir le niveau d’excellence […]

  • Luc Georges : la photo pour témoigner
    Luc Georges : la photo pour témoigner

    La rencontre

    Après une carrière dans le graphisme et la communication, Luc Georges se consacre entièrement à sa passion : la photographie, dans une veine sociale. Il expose jusqu’à la fin du mois à l’Origami à Mulhouse ses clichés de migrants, aux frontières de l’Europe, de Calais à Lesbos. Propos recueillis en janvier […]

  • Olivier Nasti, qui es-tu ?
    Olivier Nasti, qui es-tu ?

    La rencontre

    Le Chambard ** - Kaysersberg

    En Alsace, Olivier Nasti, tout le monde connaît. Sa réputation d'étoilé Michelin, son parcours sans faute jusqu'à la palme du Meilleur Ouvrier de France en 2007, sa légende de cuisinier hors-pair... tout cela le précède. Mais qui est Olivier Nasti, l'homme derrière la toque ? Interview. Propos recueillis en décembre […]

  • Caroline Furstoss, sommelière (très) particulière
    Caroline Furstoss, sommelière (très) particulière

    La rencontre

    Les amateurs de vins la connaissent bien : Caroline Furstoss, sommelière colmarienne qui a travaillé avec les grands noms de la gastronomie ! Elle est jeune, jolie, et sympathique. Et en plus, elle est Haut-Rhinoise. Elle a été élue « Sommelière de l’année » en 2014 à tout juste 30 ans, a démarré chez […]

  • Mariella Kieny - La Maison Kieny :  le challenge d’une vie
    Mariella Kieny - La Maison Kieny : le challenge d’une vie

    La rencontre

    Restaurant La Maison Kieny * - Riedisheim

    Les chefs étoilés d’Alsace ont perdu l’un de leurs fiers représentants au printemps dernier : Jean-Marc Kieny, à la tête de La Poste - Kieny à Riedisheim, 1 étoile Michelin depuis 1990. Avec beaucoup de courage et entourée de toute l’équipe du restaurant, Mariella Kieny, sa veuve, a souhaité continuer […]

  • Denis Leroy, directeur de l\'Ecomusée d\'Alsace : « Je mise sur l\'énergie collective de ce lieu »
    Denis Leroy, directeur de l'Ecomusée d'Alsace : « Je mise sur l'énergie collective de ce lieu »

    La rencontre

    Printemps 2019. Denis Leroy vient de prendre la tête de l'Ecomusée d'Alsace. Il souhaite d'abord bien connaître le lieu et ceux qui le font vivre avant d'en imaginer les projets futurs. Par Mike Obri Le nouveau directeur de l'Ecomusée, arrivé le 1er mars dernier, est un manager qui aime jouer collectif. Trait de personnalité surprenant dans un quotidien de […]

Commentaires

Lisez le Journal des Spectacles
couverture magazine spectacles 321

Lisez Spectacles en ligne

Chaque mois, le Journal des Sorties en Alsace

Abonnez-vous à la newsletter JDS

Chaque jeudi l'agenda du week-end !

JDS sélectionne pour vous les meilleures idées de sorties en Alsace. Vous aussi profitez pleinement de tout ce qu'il se passe près de chez vous.