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Les traditions de Pâques en Alsace

Les traditions de Pâques Les traditions de Pâques © Sebastien Duda - Fotolia.com

Cela ne vous aura sans doute pas échappé : si vous avez des enfants ou si vous fantasmez sur un éventuel week-end prolongé loin du bureau, il y a chaque année, Pâques qui tombe sur un grand week-end. Nous vous proposons un petit tour ludique de la question : Pâques, c’est quoi ? Pourquoi les oeufs ? D’où provient cette histoire de lapin ? Pourquoi avons-nous un jour férié supplémentaire, nous autres Alsaciens ? Au menu : des réponses, et encore des réponses.

On le sait, Pâques est avant tout une fête religieuse importante chez les chrétiens. En 2013, Pâques tombe le dimanche 31 mars. Évidemment, pour la plupart des gens, c’est surtout l’occasion de bénéficier de quelques jours de congés, et de partir en week-end prolongé, loin du cauchemar éveillé que constituent le bureau, les collègues de travail, les e-mails corporate qui débutent inlassablement par « je reviens vers vous » et le goût de flotte arôme calcaire de la vieille machine à café filtre du réfectoire.

D’où une question récurrente. Pourquoi Pâques ne tombe jamais le même jour, voire le même mois ? C’est un peu comme si on fêtait Noël un coup en janvier, un coup en décembre... Le dimanche de Pâques commémore pourtant la résurrection du Christ. Cela voudrait-il dire qu’il ressuscité un dimanche au hasard, au feeling ? Non. Tout simplement, on célèbre Pâques le 1er dimanche qui suit ou coïncide avec la première pleine lune de printemps, d’où les variations logiques de calendrier.
L’autre grande question que tout le monde se pose, c’est : « Pourquoi a-t-on un jour férié supplémentaire le vendredi, en Alsace-Moselle, et la France de l’intérieur, non ? » C’est grâce à une tradition germanique héritée de l’appartenance de l’Alsace à l’Allemagne, lors de la guerre perdue de 1870. En vertu de l’ordonnance impériale du 16 août 1892, les Alsaciens et les Mosellans ont conservé certaines particularités du régime allemand, dont notamment le Karfreitag, le Vendredi Saint - au même titre que le 26 décembre, la Saint-Etienne, chômé en Alsace-Moselle. On ne va pas s’en plaindre !

Pourquoi cette tradition étrange du lapin et des oeufs ?

Le lapin et les oeufs, encore un autre mystère de l’Histoire, à ranger à côté du « pourquoi un Mentos provoque une explosion lorsqu’il est plongé dans du Coca Light » et du « pourquoi gagne-t-on une Encyclopédie Hachette à Questions pour un Champion ». L’apparition du mythe du Osterhass, le lièvre ou lapin de Pâques, semble remonter au XVème siècle. La tradition voulait que l’on s’échange des oeufs pour Pâques, symboles assez évidents de fertilité et de vie, alors que le printemps était sur le point de commencer. Le lièvre semble également appartenir aux icônes populaires de la fécondité (l’expression « chaud lapin » étant des plus explicites). Quant à savoir pour quelle raison un lapin viendrait déposer des Kinder Surprises dans votre jardin à Horbourg-Wihr, il semblerait que cela soit dû à un mélange populaire accidentel entre plusieurs symboliques, les oeufs, la célébration avec des chocolats et les fameuses cloches de Pâques qui reviennent de Rome. Et encore, on ne vous parle pas de notre Lämmele régional, le petit agneau en biscuit saupoudré de sucre glace vendu par nos boulangers, issu de la coutume religieuse de manger de l’agneau le dimanche de Pâques. Bon. Tout est clair, maintenant ?

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